The Lives of Others: re-remembering the German Democratic Republic.

Margaret Montgomerie, Anne- Kathrin Reck

Abstract


Abstract: In the period since the popular uprising of 1989, the fall of the Berlin Wall and the re-unification of Germany, a range of representations of the GDR have emerged and gained popularity with audiences in the former GDR and the West. This article will investigate the ways in which three films, Good bye Lenin! (Becker, 2003, Germany) , The Lives of Others  (von Donnersmarck,  2006, Germany) and Mrs Ratcliffe’s Revolution (Eltringham, 2007, UK) recall the East German past, invoking memories, or the sense of memory, through an articulation of the detail of the everyday lives of ordinary people. These films are immersed in the discursive practices associated with ‘Ostalgie’, a term coined to characterise the critical, often humorous nostalgia for the life and style of the former East.  The article will also explore the use of references to state coercion and surveillance which draws on a set of representational tropes and which continue the West’s Cold War representation of the paranoid and intrusively watchful state.

 

Résumé: Depuis le soulèvement populaire de 1989, la chute du Mur de Berlin et la réunification de l'Allemagne, toute une série de représentations culturelles de la RDA sont devenues  très populaires, tant à l'Ouest qua dans l'ex-RDA. Cet article analyse la manière dont trois films, Good bye Lenin! (Becker, 2003, Allemagne) , La vie des autres  (von Donnersmarck,  2006, Allemagne) et Mrs Ratcliffe’s Revolution (Eltringham, 2007, GB), évoquent les souvenirs de l'Allemagne de l'Est et comment la mémoire (ou le sentiment de la mémoire) s'articule à la mise en scène de certains détails de la vie quotidienne de gens ordinaires. Ces films plongent dans les discours nostalgiques associés au concept d' "ostalgie", une forme de nostalgie critique et souvent empreinte d'humour de la vie et du style de l'ex-RDA. Cet article analyse aussi la représentation des contraintes et de la surveillance exercées par l'État, qui prolongent un imaginaire venu de l'époque de la Guerre froide et de ses idées sur un appareil d'État paranoïde et obsédé de contrôle social.

 


Keywords


‘Ostalgie’/ nostalgia for East Germany, film, collective, cultural, surveillance state

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Online Magazine of the Visual Narrative - ISSN 1780-678X